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La historia de Martí

At the age of fourteen on March 15, 1967,  Marty received the news that he was declared blind. Before he lost his vision, Marty grew up in a YMCA Community.  His family had moved from New Hampshire to Connecticut when his father took a position as the director of the Winsted YMCA Day Camp on Highland Lake. For the first fourteen summers of his life, Marty spent at a variety of camps directed by his father including Winsted YMCA Day Camp. As a kid, being part of the Y Community was all about enjoying camping, being outdoors, swimming and boating. During his teenage years, Marty continued his love for outdoors at Oak Hill School for the Blind school and summer camps.

 

As an adult with a disability, the YMCA Community has been a great social experience for Marty. His positive childhood experiences with the YMCA and the supportive community of Winsted YMCA gave him the confidence to take on a life-changing challenge that led him to the Middlesex YMCA in 1974. 

 

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“Durante los períodos de mi vida en los que no tenía trabajo, iba a Winsted Y todos los días. Mis amigos de Y me dirían que todo saldrá bien y algo encajará”. – Martí

Cuando recibió por primera vez la llamada de su consejera informándole que había un trabajo disponible como técnico de cuarto oscuro en Middletown CT en el Hospital Middlesex, ella expresó su preocupación porque el viaje fuera un problema. Cualquiera conoce a Marty y sabe que es positivo y resiliente. Su respuesta a su consejero fue: “Eso no es realmente un problema. Es un desafío, pero si ahí es donde hay un trabajo para mí, podemos resolverlo”.

Marty no solo se dio cuenta, sino que también encontró alojamiento en Middlesex YMCA en la Residencia de Hombres el 29 de julio de 1974.

“Solo conocía a dos personas en la zona. Básicamente, sólo conocía el camino desde la YMCA hasta mi trabajo en el cuarto oscuro como técnico de rayos X en el Hospital Middlesex. Elegí la residencia para hombres de la YMCA como la opción de alojamiento más cercana y conveniente. En la década de 1970 no había otras opciones para los discapacitados o los ancianos como las que existen ahora”. – Martí

Vivir en la Y le dio a Marty una sensación de independencia y comunidad. Durante el tiempo que vivió en la YMCA de 1974 a 1994, tres directores ejecutivos de la YMCA hicieron que Marty se sintiera bienvenido y atendido. Herb Mayo, Frank Sumpter y Michele Rulnick. Jane Sullivan, Anthony Grandazzo y Dave Jacobs cuidaron de Marty durante su tiempo como directores residentes masculinos. Cada día después del trabajo, Marty recuerda disfrutar de la compañía y compartir risas con el personal de recepción y los salvavidas en las piscinas. Alejarse de la familia y del entorno familiar se hizo un poco más fácil gracias a la comunidad YMCA y a la mentalidad que establecieron sus padres cuando a él y a 2 de sus hermanos les diagnosticaron retinitis pigmentosa por el SÍNDROME DE LAURENCE-MOON-BARDET-BIEDL cuando eran niños.

“Nuestros padres se adelantaron a su tiempo. Ciegos y discapacitados en los años 60, cuando la mayoría de las personas discapacitadas estaban encerradas en sus hogares o institucionalizadas. Nuestros padres nos sentaron el primer día y nos dijeron: 'Tienes la vida que vas a tener'. Lo único que te pediremos es que vivas una vida lo más normal posible. Haz lo que puedas y sé lo mejor que puedas en ello. Sea lo más independiente que pueda. El mensaje más importante que nos enviaron fue que nunca usamos nuestra ceguera como excusa”. - Marty

Como la YMCA de Middlesex estaba aquí para proporcionar alojamiento, Marty se alejó con confianza de la familiaridad.

Su madre dice ahora: “Marty probablemente no sería la persona que es hoy si se hubiera quedado en Winsted. Dio un salto de fe y se alejó de la familia, los amigos y la familiaridad”. Marty le da crédito a sus experiencias en la YMCA, el Hospital de Middlesex, el Club de Leones, el Comité sobre personas con discapacidades de Middletown y la Iglesia del Sur por ayudarlo a encontrar un lugar en la comunidad de Middlesex.

Después de jubilarse del Hospital Middlesex hace diez años, Marty continúa viniendo diariamente al YMCA para andar en bicicleta durante 30 minutos y relajarse en la sala de vapor Fit Plus. 2019 marca el 45.º año de Marty como miembro activo de Middlesex YMCA. Marty se ha ganado el respeto y la admiración de muchos miembros del personal de la Y que a menudo muestran preocupación por Marty, especialmente cuando la construcción o el clima pueden afectar su seguridad al caminar hacia la YMCA.

Tener miembros como Marty Knight realmente hace de #NOSOTROS un #MEJORUS. En 2018, Marty fue reconocido por el Club de Leones local por su dedicación para hacer de Middletown un lugar más fácil para los ciegos. La historia completa se puede encontrar en este artículo de Middletown Press:

https://www.middletownpress.com/middletown/article/Middletown-Lions-Club-honors-longtime-member-s-13276026.php

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